Delia Owens — Där kräftorna sjunger

Delia Owens, i översättning av Cecilia Berglund Barklem, inläst av Anna Maria Käll
12 h 48 min. Bokförlaget Forum 2020 (2018)


När jag nu läst Delia Owens (f. 1949) skönlitterära debut, Där kräftorna sjunger, finner jag det oväntat svårt att börja skriva om den. Det är märkligt. Visst, den är förhållandevis konventionell, men det finns helt klart saker att haka fast i. Så, varför inte börja någon helt annanstans?
     När första säsongen av True Detective (2014—) kom lärde jag mig termen ”southern gothic”. Genren kännetecknas av excentriska figurer, förfall och hemskheter sprungna ur utanförskap och fattigdom. Genren är äldre än så, men något i serien slog an en ton hos mig som ännu ringer men som jag inte fått särdeles mycket utlopp för. Lite ändå, när jag läste Kåda (2015) av danska Ane Riel, även om jag inte förstod det då. Med Där kräftorna sjunger skriver Owens klart in sig i genren.
     Berättelsen utspelar sig i huvudsak 1970 och åren strax innan, men redan 1952 blir då sexåriga Kya (som egentligen heter Catherine Danielle Clark) kvarlämnad av sin mamma i träskskjulet med sin våldsamma och lynnige far. Glimtar av faderskap kan anas i pappan ändå, men oftast är hon lika övergiven av pappan som av mamman och storasyskonen. Hon klarar sig ganska bra ändå. Eller ja, hon lär sig att klara sig. Lär sig att fiska. Lär sig hur hon ska få tag på pengar. Lär sig det mesta. Det här med mänskliga relationer är däremot svårt, men både det och att läsa lär hon sig av Tate. Han var kompis med storebrodern Jodie och fiskade i närheten av skjulet, men tar sig an Kya med … ja, vad?
     Kya förstår inte riktigt varför någon vill vara med ”träskflickan”, ja, hon vet allt vad de kallar henne på byn, men ju äldre hon blir och ju bättre hon blir på att läsa desto mer lär hon sig om hanar och honor och reproduktion och hon längtar så efter Tate, fast saker blir komplicerade och till slut blir hon övergiven. Igen. När Tate börjar universitetet. Istället gör quarterbacken Chase Andrews entré, en ivrigare man som lovar Kya giftermål och gröna skogar. Ända till dess han också överger henne och hittas död i sumpen under ett brandtorn.
     Det är en stabil thriller Owens åstadkommit, jag tror att filmadaptionen som är på gång säkert kommer fängsla ännu fler än boken, som blivit en riktig succé, gjort. Hon målar upp träskmiljön på ett bra sätt och låter bybornas fördomar och Kyas utanförskap bli en central del av gestaltningen. Möjligen lite övertydlig ibland, men fint ändå, och förvånansvärt fängslande. För mig spelar den på många av de strängar jag uppskattar om jag nu ska dras till en thriller.
     Däremot är det en sak jag stör mig på: slutet. Och eftersom jag behöver ventilera det, men ändå inte vill spoila det lägger jag den minidiskussionen i en fotnot: här1. Problemet med detta är förstås att jag får lite svårt att rekommendera den. Om de 93 % första procenten är bra, emellanåt riktigt bra, men de sista 7 % sabbar upplevelsen, kan jag då stå för att jag tycker att den ändå bör läsas? Jag vet inte.

Show 1 footnote

  1. DET HÄR ÄR EN SPOILER: Okej, det visar sig att Kya är mördaren, trots allt. Det må vara hänt, men i hela boken får läsaren komma nära Kya genom tredjepersonsberättaren. Väldigt nära. Vi får uppleva det nära på katatoniska tillstånd hon försätts i av att vara falskeligen anklagad för detta brott. Gåtan fungerar på två nivåer: dels frågan om vem som dödade Chase Andrews, dels frågan om hur det gick till, och ingenstans sås några tvivel om att hon är oskyldig. Bevisen håller uppenbart inte och så vidare, och så vidare. Jag tycker det är ganska bra, ganska intressant, och hoppades länge på svar om vad som egentligen hänt. Det kommer ju inte, istället är det teorin om vad som hänt som är vad som egentligen hänt och helt plötsligt är Kya inte bara mördare som håller tyst fram till sin död, hon är dessutom poet. För mig är det här ett Dallas-ögonblick och ett väldigt slappt slut, men jag är fullt medveten om att det kan vara jag som missat något. Någon som har någon idé om detta?

Första besöket?

På Ackerfors.se finns runt 2 000 artiklar. Vet du inte var du ska börja har jag sammanställt en lista med artiklar att läsa.

Tyckte du att artikeln gav dig något?

Swisha gärna ett litet bidrag till 0739 26 61 52, köp min bok Om drömmar och rastlöshet, eller köp en bok från bokönskelistan åt mig. Tack! <3

2 Comments

  1. Hej!
    Har nu äntligen läst klart denna bok – Där kräftorna sjunger. Kände för att skriva min reflektion här.
    Fick rekommendationen av min farbror så min sambo läste den först och sedan jag, men tycker som du, konstigt slut och en sammanfattning på två sidor om deras liv och så skall hon dö först innan man får veta vem som dödade honom, Chase.
    Tyckte oxå att den hopade för mkt mellan åren och att jag saknade hur länge hon satt i fängelse, alltså dagar ex: tredje dagen och femte dagen i rättssalen. (Står ju bara 2 mån) Åren gick fort då hon var barn och så undrar jag om den är en verklighetsskildring?

    Hälsningar
    Anki Nyström

    1. Hej och tack för din kommentar!

      Med tanke på hyllningskörerna verkar vi vara i undantag. Det var visserligen mycket jag tyckte om med den, men slutet fungerade inte alls. Jag tycker inte att det är ett särskilt bra mysterium ifall det inte finns en chans att lösa det, vilket Owens inte ger läsaren.

      Som jag uppfattat det har boken ingen verklighetsbakgrund, men jag kan ha förstått fel.

Frågor, tillägg eller invändningar? Lämna en kommentar!